Apollo 16 Аполлон 16

Flag
Flag
44
26
10
16.04.1972 17:54:00
27.04.1972 19:45:05
11 д 1 ч 51 м 05 с
(265 ч 51 м 05 с)
64
2 239 482 км
21.04.1972 02:23:35
24.04.1972 01:25:48
71 ч 2 м 13 с
8,97° ю.ш., 15,51° в.д.
Каспер (Casper)
Орион (Orion)
Фред Хейс, командир
Эдгар Митчелл, пилот лунного модуля
Стюарт Руса, пилот командного модуля

Photo

Томас Маттингли
(пилот командного модуля)

Flag

Астронавт № 56

Астронавт США № 31

Маттингли: 1-ый полёт

Суммарное время: 11 д 1 ч 51 м 05 с
(265 ч 51 м 05 с)

Джон Янг
(командир)

Flag

Астронавт № 18

Астронавт США № 7

Янг: 4-ый полёт

Суммарное время: 22 д 5 ч 33 м 38 с
(533 ч 33 м 38 с)

Чарльз Дьюк
(пилот лунного модуля)

Flag

Астронавт № 57

Астронавт США № 32

Дьюк: 1-ый полёт

Суммарное время: 11 д 1 ч 51 м 05 с
(265 ч 51 м 05 с)


ВКД

Дублирующий экипаж: Руса, Хейс, Митчелл.

ВКД

Лунный модуль, лунный автомобиль и Джон Янг.

ВКД

Чарльз Дьюк на Луне.

ВКД

Карта места посадки Аполлона-16 с указанием трех запланированных маршрутов.

ВКД

Лунный модуль и вездеход на Луне.

ВКД

Джон Янг едет на лунном вездеходе.

ВКД

Аполлон 16 приводнился.

ВКД

Джон Янг, Чарльз Дьюк и Томас Маттингли на палубе Тикондероги.

ВКД

Джон Янг, Томас Маттингли и Чарльз Дьюк - послеполётная пресс-конференция.

ВКД

Big Muley самый большой камень, привезенный с Луны.

Самый продолжительный полёт:
06.06.1971 23 д 18 ч 21 м 43 с (570 ч 21 м 43 с) Георгий Добровольский, Владислав Волков и Виктор Пацаев

Наибольшее количесткво полётов: 4 Ловелл, Янг

Наибольшее суммарное время в космосе: 29 д 22 ч 4 м 55 с (718 ч 4 м 55 с) Джеймс Ловелл

Десятый пилотируемый полёт по программе Аполлон. Пятая высадка астронавтов на Луне. Джон Янг и Чарльз Дьюк - девятый и десятый астронавты на Луне.

НАСА называет имена членов экипажа Аполлона-16.

3 марта 1971 года НАСА официально объявило об экипаже Аполлона-16, пятой миссии по высадке на Луну, запланированной на март 1972 года. Основной экипаж: командир Джон У. Янг, пилота командного модуля Томаса К. Маттингли и пилот лунного модуля Чарльз М. Дьюк. Янг, выбранный в качестве астронавта в 1962 году, должен был совершить свой четвёртый полёт в космос. Янг совершил полёты в миссиях Джемини-3 в 1965 году, Джемини-X в 1966 году и Аполлон-10 в 1969 году. Полёт Аполлона-10 был генеральной репетицией полёта для первой высадки на Луну. Янг второй раз отправляется к Луне. Маттингли, выбранный в качестве астронавта в 1966 году, был назначен пилотом командного модуля в экипаже Аполлона-13 в апреле 1970 года, но из-за заражения краснухой его заменил его дублер Джон Л. Суиджерт. Дьюк, выбранный в астронавты в 1966 году должен был отправиться в свой первый космический полёт на Аполлоне-16. Дьюк был дублером для экипажа Аполлона-13, а также был кэпкомом во время посадки Аполлона-11 на Луну.

В дублирующий экипаж Аполлона-16 вошли: Фред В. Хейс, Стюарт А. Руса и Эдгар Д. Митчелл. Хейс, выбранный в 1966 году, был в качестве пилота лунного модуля в экипаже Аполлона-13 в апреле 1970 года, полёт, в котором произошел взрыв кислородного баллона на пути к Луне, что отменило высадку на Луне. Руса и Митчелл недавно вернулись из своей миссии по высадке на Луну в составе экипажа Аполлона-14. Более раннее неофициальное назначение резервного экипажа в составе Хейса, Уильяма Р. Поуга и Джеральда П. Кара, оба из группы астронавтов 1966 года отбора, согласно неофициальному процессу отбора экипажа, были бы назначены в качестве основного экипажа для Аполлона-19, но, полёт был отменен в сентябре 1970 года. НАСА решило назначить в дублирующие экипажи Аполлона-16 и 17 астронавтов с опытом полётов на Луну. НАСА переназначило Поуга и Карра в программу Скайлэб, и они оба участвовали в последней 84-дневной миссии на первой американской космической станции. После закрытия программы Аполлон, НАСА переназначило Хейса в программу космических шаттлов, и в 1977 году он провел три из пяти испытаний по заходу на посадку на борту шаттла Энтерпрайз.

17 июня 1971 года НАСА выбрало высокогорный район Декарт, названный в честь близлежащего кратера, в качестве места посадки Аполлона-16. Янг и Дьюк планировали совершить три выхода в открытый космос за 67 часов пребывания на лунной поверхности, используя лунный автомобиль, а Маттингли должен был проводить наблюдения с лунной орбиты. Маттингли также планировал совершить выход в открытый космос во время перелёта от Луны к Земле, чтобы забрать кассеты с пленкой из отсека модуля научных инструментов в служебном модуле.

НАСА выбирает место для посадки Аполлона-16.

17 июня 1971 года НАСА объявило о выборе района нагорья Декарта в качестве места посадки Аполлона-16 — предпоследней миссии по высадке на Луну, запланированной на март 1972 года. Район нагорья Декарта - вулканического происхождения, геологи рассчитывали узнать новую информацию об истории Луны из возвращенных образцов. Экипаж Аполлона-16 состоял из командира Джона У. Янга, пилота командного модуля Томаса К. Маттингли и пилота лунного модуля Чарльза М. Дьюка, а также их дублеров Фреда У. Хейса, Стюарта А. Русы и Эдгара Д. Митчелла. Они проходили геологический инструктаж во время ежемесячных поездок в районы, представляющие геологический интерес, в то время как наземные бригады продолжали готовить космический корабль Аполлон и его ракету Сатурн-5 к миссии.

Нагорье Декарта, названное так из-за расположенного поблизости кратера, названного в честь французского философа и математика XVII века Рене Декарта, было самым южным из всех мест посадки Аполлонов. Расположенный в центральном нагорье Луны примерно на 9 градусе восточной долготы и 16 градусе южной широты, этот район привлек внимание геологов, поскольку он представлял собой первое лунное нагорье, где будут взяты образцы. В то время большинство геологов полагали, что нагорья имеют вулканическое происхождение, с лавовыми куполами, похожими на те, что наблюдаются в вулканических регионах на Земле. Геологи ожидали, что материал, возвращенный из этого района, будет старше, чем образцы, доставленные Аполлоном-11 и 12 из Моря Спокойствия и Океана Бурь соответственно, но моложе, чем образцы Аполлона-14 из района Фра Мауро. В качестве дополнительного бонуса ожидалось, что в двух свежих кратерах возле места прилунения Аполлона-16 будут обнаружены образцы, выброшенные из более глубоких слоев Луны в результате ударов.

Начиная с сентября 1970 года, за шесть месяцев до их официального назначения в миссию, астронавты Аполлона-16 начали ежемесячные полевые поездки, чтобы получить непосредственный опыт работы с различными геологическими формациями. Основываясь на предположении, что регион Декарта имеет вулканическое происхождение, учебные занятия по геологии были сосредоточены на земных участках, которые, как считается, имели похожее прошлое. В июне 1971 года основной и дублирующий экипажи, а также пилоты лунных модулей Янг, Дюк, Хейс и Митчелл отправились в район кратеров Моно — вулканической цепи, состоящей из кратеров, куполов и лавовых потоков в восточной Калифорнии — для оценки местности. С помощью главного исследователя геологии Уильяма Р. Мюльбергера (William R. Muehlberger) из Техасского университета и группы геологов астронавты, исследовали лавовые купола на этом месте, сделав фотографии и взяв образцы. В июле астронавты исследовали бассейн Садбери (Sudbury Basin) в Онтарио, Канада, место падения метеорита, которое долгое время ошибочно считалось вулканическим по происхождению, делая фотографии и пробы.

Во время геологической экспедиции 8-10 сентября 1971 года в ущелье Рио-Гранде недалеко от Таоса, штат Нью-Мексико, астронавты впервые использовали GROVER, геологический вездеход, построенный Геологической службой США, в качестве наземной версии лунохода, на котором астронавты будут ездить по Луне. Во время этой тренировки астронавты смоделировали реальное пересечение поверхности Луны, используя методы фотографирования и отбора проб, аналогичные тем, которые проводились во время настоящей лунной поездки. Астронавт Энтони У. Инглэнд выступал в роли кэпкома во время учений, как и во время миссии. Пилот командного модуля Маттингли использовал аэрофотосъемку места, чтобы сопоставить изображения сверху с тем, что Янг и Дюк наблюдали на земле. Директор полёта Аполлона-16 М.П. «Пит» Фрэнк (M.P. “Pete” Frank) наблюдал за тренировкой.

Тем временем в Космическом центре Кеннеди НАСА во Флориде наземные бригады продолжали подготовку космического корабля Аполлон-16 и его ракеты-носителя Сатурн-5 к миссии. 24 августа 1971 г. инженеры провели стыковочные испытания командного и лунного модулей в барокамере. Испытание, когда два космических корабля были соединены в последний раз до стыковки на пути к Луне, обеспечило целостность всех интерфейсов между двумя кораблями. Первая ступень Сатурн-5 прибыла 17 сентября в здание вертикальной сборки транспортных средств, став последним дополнением ко второй и третьей ступеням, доставленным ранее. Через четыре дня наземные бригады установили первую ступень на мобильную пусковую установку, а в начале октября последовали вторая и третья ступени.

Продолжается подготовка к полётам Аполлон-16 и 17, Скайлэб.

В конце 1971 года НАСА готовилось к двум последним миссиям Аполлона на Луну в следующем году, уделяя особое внимание проведению как можно большего количества научных исследований. Экипаж Аполлона-16 в составе командира Джона У. Янга, пилота командного модуля Томаса К. Маттингли и пилота лунного модуля Чарльза М. Дьюка и их дублеров Фреда У. Хейса, Стюарта А. Руса и Эдгара Д. Митчелла готовился к своей 12-дневной миссии в марте 1972 года. Недавно объявленный экипаж Аполлона-17 в составе командира Юджина А. «Джина» Сернана, пилота командного модуля Рональда Э. Эванса и пилота лунного модуля Харрисона Х. «Джек» Шмитта, квалифицированного геолога, находился на начальных этапах обучения, ожидая официального решения о месте посадки для их миссии в декабре 1972 года. В это время первая американская программа высадки на Луну начала сворачиваться, велась подготовка к ее первой программе космической станции Скайлэб (Skylab).

Часть подготовки к миссии включала испытания космического корабля, который доставит астронавтов на Луну и благополучно вернет их на Землю. В вакуумных камерах в Здании управления пилотируемыми космическими кораблями в Космическом центре Кеннеди НАСА во Флориде экипаж Аполлона-16 провел высотные испытания своего космического корабля. После имитации высотных полётов в начале октября Янг и Дьюк провели вакуумные испытания своего лунного модуля 15 октября, а четыре дня спустя за ними последовали Хейс и Митчелл. 20 октября Янг, Маттингли и Дьюк успешно завершили высотные испытания своего командного модуля, а два дня спустя за ними последовали Хейс, Руса и Митчелл.

В последних двух миссиях Аполлонов, таких как полет Аполлона-15 в июле-августе 1971 года, упор делался на науку как на главную цель, с использованием дополнительных возможностей трехдневного пребывания на лунной поверхности и лунного вездехода, чтобы дать астронавтам возможность преодолевать большие расстояния, чтобы исследовать области интересные с точки зрения геологии вблизи мест их посадки. В рамках своей подготовки по геологии Янг и Дюк вместе со своими дублёрами Хейсом и Митчеллом ежемесячно посещали интересные с геологической точки зрения места в Соединенных Штатах. Они смоделировали запланированные походы на Луне, используя наземную версию луномобиля под названием GROVER или Geologic Rover, построенного Геологической службой США. 27-28 октября они изучали кратеры, образовавшиеся в результате ядерных взрывов на испытательном полигоне Комиссии по атомной энергии в Неваде. В следующем месяце, 17-18 ноября, они исследовали вулканическую местность в Косо-Хиллз в Калифорнии, а астронавты Аполлона-17 Сернан и Шмитт наблюдали за походами в рамках подготовки к их последующему обучению геологии. Маттингли и его дублер Руса практиковались в орбитальной геологии, которую они будут проводить с лунной орбиты, чтобы дополнить исследования поверхность, пролетая над интересной с геологической точки зрения местностью, сначала на большой высоте на учебном самолете T-38 Talon, а затем на малой высоте на легких самолетах. Маттингли проводил такие полеты 14-15 октября над Северной Калифорнией и Орегоном.

Значительная часть подготовки астронавтов включала три запланированных похода на поверхности Луны, а также развертывание и использование луномобиля. Во время этих учений космонавты использовали наземную учебную версию луномобиля, а также макеты экспериментальной и другой аппаратуры. 1 сентября компания Боинг доставила луномобиля 2, лётный образец луномобиля для Аполлона-16 в космический центр, где инженеры завершили его предполетную проверку. Астронавты, одетые в скафандры, 2-3 ноября провели проверку пригодности луномобиля 2. Через две недели наземные бригады установили его на лунный модуль.

Астронавты отрепетировали развертывание пакета экспериментов на поверхности Луны (ALSEP), четырёх научных инструментов, предназначенных для получения данных с Луны в течение нескольких месяцев после отбытия астронавтов. Они практиковали развёртывание во время нескольких тренировок по выходу в открытый космос с использованием макетов инструментов, а 23 ноября они репетировали с реальными летными инструментами, прежде чем эти инструменты были упакованы на борту лунного модуля для подготовки к полёту. В дополнение к экспериментам ALSEP Янг и Дьюк планировали развернуть камеру и спектрограф для дальнего ультрафиолета, первую обсерваторию, спроектированную ее главным исследователем Джорджем Р. Каррутерсом (George R. Carruthers) из Военно-морской исследовательской лаборатории в Вашингтоне, округ Колумбия.

В дополнение к изучению геологии во время поездок в поле, для репетиций лунных походов, астронавты Аполлона-16 получили сотни часов лекций и брифингов геологов, включая изучение лунных фотографий, сделанных автоматическим космическим кораблем Lunar Orbiter и более ранними миссиями Аполлонов. 29 ноября 1971 года Янг и Дьюк получили практический опыт через перчаточный ящик в Лунной приемной лаборатории в здании 37 Центра пилотируемых космических полётов в Хьюстоне, путем изучения образцов, возвращенных астронавтами Аполлона-15.

В то время как НАСА готовилось к завершению лунных миссий Аполлонов, подготовка агентства к следующему этапу пилотируемых космических полетов — космической станции Скайлэб, запуск которой планировался в 1973 году, — шла полным ходом. В здании сборки транспортных средств рабочие построили пьедестал, который будет использоваться для запуска экипажей на ракетах Сатурн IB со стартовой площадки 39B. Принятое в 1970 году решение закрыть стартовые комплексы 34 и 37 и использовать вместо них стартовый комплекс 39 потребовало пьедестала для запуска более коротких ракет Сатурн IB с площадки и башни, разработанных для более крупного Сатурна V. Для обучения будущих астронавтов Скайлэб в октябре 1971 года рабочие установили учебные версии компонентов космической станции Скайлэб в здании 5 в Центре моделирования и обучения.

В конце сентября 1971 года несколько потенциальных астронавтов Скайлэб вместе с руководителем программы и начальником отдела пищевых продуктов и питания Малкольмом Смитом (Malcolm C. Smith) провели дегустацию продуктов питания, которые готовились для длительных миссий. В группе астронавтов были Джозеф П. Кервин, Уильям Р. Поуг, Кэрол Дж. Бобко, Роберт Л. Криппен и Брюс МакКэндлесс. 23 ноября 1971 года, чтобы обеспечить необходимую поддержку в Центре управления полётами для длительных миссий Скайлэб, НАСА выбрало четырех заместителей руководителей полета — Чарльза Р. Льюиса (Charles R. Lewis), Дональда Р. Падди (Donald R. Puddy), Нила Б. Хатчинсона (Neil B. Hutchinson) и Филипа С. Шафера (Philip C. Shaffer). Чтобы подготовить их к своим обязанностям по поддержке Скайлэб, Шаффер и Падди были назначены руководителями полётов для Аполлона-16, а Хатчинсон и Льюис - для Аполлона-17.

Аполлон-16 перевозится на стартовую площадку.

В декабре 1971 года подготовка к запланированному на март 1972 года старту Аполлона-16 продолжилась установкой космического корабля на ракету Сатурн-5 и перевозку ракеты с кораблём на стартовую площадку. Экипаж в составе командира Джона У. Янга, пилота командного модуля Томаса К. Маттингли и пилота лунного модуля Чарльза М. Дьюка, а также их дублеров Фреда У. Хейса, Стюарта А. Русы и Эдгара Д. Митчелла продолжил подготовку к запланированному 12-дневному полёту с посадкой на лунном нагорье Декарта. В дополнение к тренировкам на тренажере астронавты готовились к трём походам на поверхности Луны и продолжили обширную геологическую подготовку, включая полевые испытания на Гавайях. Маттингли тренировался для выхода в открытый космос в бассейне с нейтральной плавучестью.

Основной экипаж провел предполетную пресс-конференцию в Центре пилотируемых космических полётов в Хьюстоне, 1 декабря 1971 года. После запланированного на 17 марта 1972 года запуска и трёхдневного полёта к Луне, Янг и Дьюк планировали посадить свой лунный модуль Орион для трехдневного пребывания на поверхности Луны, во время которого они должны были совершить три экскурсии по поверхности с использованием лунного вездехода. Помимо геологических работ, они планировали поставить несколько экспериментов, которые будут передавать данные после того, как они покинут лунную поверхность. Они также планировали развернуть ультрафиолетовый телескоп и спектрометр, первую обсерваторию на Луне. Пока Янг и Дьюк исследовали лунную поверхность, Маттингли оставался на лунной орбите на борту командно-служебного модуля Каспер и управлял научными инструментами в отсеке научно-инструментального модуля (SIM) в служебном модуле. Во время возвращения с Луны Мэттингли планировал совершить выход в открытый космос, чтобы достать кассеты с пленкой из отсека инструментов. Приводнение планировалось в Тихом океане.

1 декабря Маттингли тренировался перед выходом в открытый космос в бассейне. Надев скафандр, Маттингли репетировал извлечение кассет с пленкой, используя макет командно-служебного модуля и отсека для SIM-карты, помещенного в бассейне. Руса повторил эти тренировки 7 января 1972 года.

2 декабря астронавты дублирующего экипажа Хейс и Митчелл отрепетировали первый из трех выходов в открытый космос на поверхность Луны в Космическом центре Кеннеди НАСА во Флориде. Поскольку астронавты были полностью экипированы, тренировка включала в себя отслеживание графика выхода в открытый космос, включая постановку экспериментов и отработку вождения учебной версии луномобиля. С 6 по 13 декабря Янг, Дьюк, Хейс и Митчелл в сопровождении астронавтов поддержки Энтони У. Ингленда и Дональда Х. Петерсона и группы геологов отправились на острова Гавайи и Оаху. Астронавты совершили несколько смоделированных лунных походов по вулканическим и гладким ландшафтам и попрактиковались в идентификации и сборе образцов горных пород и почвы.

В Космическом центре работники подготовили космический корабль Аполлон-16 к полету на Луну. В здании управления пилотируемыми космическими кораблями они соединили командный и служебный модули с лунным модулем, заключенным в адаптер. 8 декабря они доставили космический корабль в здание вертикальной сборки, где наземные бригады установили его на ракету Сатурн-5 и увенчали его башней системы эвакуации.

13 декабря заместитель директора Космического центра Майлз «Майк» Росс (Miles “Mike” Ross) приветствовал около 10 000 гостей, которые прибыли, чтобы посмотреть на перевозку Корабля Аполлон-16 на ракете Сатурн-5 из здания вертикальной сборки на стартовую площадку 39A. Из экипажа Аполлона-16 присутствовал только Маттингли, поскольку Янг и Дюк все еще находились в геологической поездке на Гавайях. Он описал перевозку как «чрезвычайно впечатляющее зрелище». Оказавшись на площадке, наземные бригады приступили к подготовке ракеты-носителя и космического корабля к старту.

22-23 декабря Янг и Дюк отрепетировали все три запланированных похода на Луне, включая развертывание флага США и эксперименты на поверхности, сбор образцов горных пород и почвы и вождение тренажера луномобиля.

Старт Аполлона-16 задержан на месяц и отправился со стартовой площадки назад в здание вертикальной сборки.

В январе 1972 года многочисленные проблемы побудили менеджеров НАСА объявить об отсрочке запуска Аполлона-16 на один месяц с марта на апрель 1972 года. Позже, в том же месяце, миссия столкнулась с еще большими проблемами после того, как топливный бак командного модуля был поврежден во время испытаний. Для устранения повреждения, ракета-носитель Сатурн V, с установленным на ней кораблём Аполлон, была перевезена обратно в здание вертикальной сборки. Основной экипаж в составе командира Джона У. Янга, пилота командного модуля Томаса К. Маттингли и пилота лунного модуля Чарльза М. Дьюка, а также их дублеров Фреда У. Хейса, Стюарта А. Русы и Эдгара Д. Митчелла получили дополнительное время для продолжения тренировок.

Год начался с проблемами со здоровьем у Чарльза М. Дьюка. В декабре 1971 года он начал чувствовать себя плохо во время поездки экипажа на Гавайи для проведения геологических тренировок. Дьюк улетел в Космический центр Кеннеди НАСА во Флориде 3 января, но его состояние ухудшилось. На следующий день врачи диагностировали у него двойную бактериальную пневмонию и поместили его для лечения в госпиталь базы ВВС Патрик недалеко от Космического центра. Остальные члены экипажа были в форме и продолжили свою деятельность, пока Дьюк в течение недели лечился в больнице. 6 января Маттингли провел пресс-конференцию в Космическом центре, чтобы обсудить свою роль в ходе миссии. В качестве пилота командного модуля Маттингли должен оставался на орбите, в то время как Янг и Дьюк исследовали лунную поверхность, проводя визуальные и фотографические наблюдения и используя инструменты в отсеке научно-инструментального модуля (SIM) служебного модуля. Он рассказал, как Янг и Дьюк могут получить образцы на поверхности Луны в районе кратера Декарта. В Центре пилотируемых космических полётов Маттингли и его дублер Руса практиковали выход в открытый космос в бассейне. Они репетировали процесс извлечения кассет с пленкой из отсека инструментов. Янг и Дьюк, а также их дублеры Хейс и Митчелл репетировали деятельность на поверхности Луны, включая вождение лунного вездехода. Янг и Хейс отрабатывали спуск и посадку на Луну с использованием учебной машины на базе ВВС Эллингтон. 22 января дублирующий экипаж в составе Хейс, Руса и Митчелл провел тренировку выхода из корабля после приводнения в Мексиканском заливе. Такую же тренировку основной экипаж провёл двумя неделями позже. Группа геологов провела обширный инструктаж по геологии для всех членов экипажа.

7 января менеджеры НАСА объявили о переносе даты старта Аполлона-16 на один месяц с 17 марта до следующей возможности 16 апреля. Решение отложить запуск, было вызвано несколькими факторами. Во-первых, испытания модификаций скафандров Янга и Дьюка, позволяющих им легче сгибаться для сбора образцов, не будут завершены вовремя для старта в марте. Во-вторых, потребовались обширные испытания устройства сброса стыковочного кольца командного модуля после отказа устройства во время испытаний по программе Скайлэб, и эти испытания не будут завершены к запланированному старту в марте. И, в-третьих, инженерам требовались дополнительные данные для повторной проверки емкости батареи лунного модуля. Все эти мероприятия должны были быть завершены, чтобы уложиться к новой дате старта в апреле. Хотя, врачи не ожидали, что болезнь Дьюка повлияет на первоначальную дату старта, задержка дала Дьюку дополнительное время, чтобы восстановиться и возобновить тренировки. 10 января НАСА опубликовало обновленный предварительный график для Аполлона-16, основанный на новой дате запуска. 25 января во время испытаний на стартовой площадке 39А рабочие случайно создали избыточное давление в топливном баке в системе управления реакцией командного модуля. Возникшее в результате повреждение потребовало замены резервуара, что невозможно было выполнить на площадке. 27 января Сатурн-5 вместе кораблём Аполлон перевезли со стартовой площадки в здание вертикальной сборки. Возвращение ракеты Сатурн-5 со стартовой площадки в здание сборки произошло во второй раз. Первый раз это произошло в июне 1966 года, чтобы уберечь испытательную ракету Сатурн 500F от приближающегося урагана.

Оказавшись в здании сборки, рабочие сначала сняли башню аварийного прерывания полёта, а затем сняли космический корабль с ракеты Сатурн-5 и перевезли его в здание управления пилотируемыми космическими кораблями (MSOB). В MSOB техники отделили командный модуль от служебного модуля, сняли его теплозащитный экран и заменили поврежденный топливный бак. После завершения ремонта рабочие вновь собрали корабль, установили его на вершину ракеты Сатурн-5 и через две недели откатили собранный аппарат обратно на стартовую площадку, чтобы успеть к дате запуска 16 апреля.

В то время как миссия Аполлон-16 приближалась к своему старту, астронавты экипажа Аполлон-17, последней миссии по высадке на Луну, продолжали заниматься геологической и другой подготовкой. Юджин А. Сернан и Харрисон Х. «Джек» Шмит при поддержке астронавтов Роберта А.Р. Паркер, Джозеф П. Аллена и группы геологов отправились в Боулдер-Сити, штат Невада, на геологическую экскурсию. Научный советник президента Ричарда М. Никсона Эдвард Э. Дэвид и его жена присутствовали в качестве наблюдателей. Во время двухдневного путешествия Сернан и Шмитт отработали свой второй и третий лунные поездки, используя наземную учебную версию лунного вездехода под названием Explorer. Третий астронавт Аполлона-17, Рональд Э. Эванс, совершил облёт этого района, чтобы просмотреть маршруты в контексте региональной геологии, так же, как он сделал бы это с лунной орбиты.

С 10 по 13 января более 600 ученых из США и 13 других стран посетили третью ежегодную научную конференцию по Луне, впервые проведенную в Центре пилотируемых полётов. Заместитель директора Кристофер С. Крафт (Christopher C. Kraft) приветствовал участников конференции. Среди других докладчиков НАСА были руководитель программы космических кораблей Аполлон Джеймс А. МакДивитт и астронавты Аполлона-15 Дэвид Р. Скотт, Альфред М. Уорден и Джеймс Б. Ирвин, которые рассказали о своих личных наблюдениях за Луной. Советские делегаты обсудили результаты исследований образцов доставленных автоматической станцией Луна-16 и результаты исследований проделанных луноходом Луноход-1. В рамках соглашения об обмене между двумя странами НАСА предоставило советской делегации три грамма лунного грунта, возвращенные Аполлоном-14.

18 января 1972 года в Центре пилотируемых космических полётов были объявлены имена астронавтов, которые отправятся в длительные экспедиции на первой американской экспериментальной космической станции Скайлэб. Запуск станции был запланирован на апрель 1973 года. Планировалось, что на станции будут работать три экспедиции по три астронавта в каждой. Продолжительность экспедиций должна былы быть 28, 56 и 56 дней. В первый экипаж, названный Скайлэб-2, были назначены: участник экипажей Джемини-XI и Аполлон-12 Чарльз «Пит» Конрад в качестве командира и новички космических полётов Джозеф П. Кервин в качестве научного пилота и Пол Дж. Вейтц в качестве пилота. Их дублёрами были назначены член экипажа Аполлона-9 Рассел Л. Швейкарт и новички Ф. Стори Масгрейв и Брюс МакКэндлесс. Экипаж Скайлэб-3 состоял из ветерана Аполлона-12 Алана Л. Бина в качестве командира и новичков Оуэна К. Гэрриота в качестве научного пилота и Джека Р. Лусмы в качестве пилота. Экипаж Скайлэб-4 состоял из новичков в составе командира Джеральда П. Карра, Эдварда Г. Гибсона и пилота Уильяма Р. Поуга. Вэнс Д. Бранд, Уильям Б. Ленуар и Дон Л. Линд, все новички в космических полетов, стали дублёрами как для Скайлэб-3, так и для Скайлэб-4. Чтобы подготовиться к научным операциям космической станции, в конце января в Центре управления полетами началось моделирование первых экспериментов Скайлэб.

Аполлон-16 возвращается на стартовую площадку.

В феврале 1972 года, после ремонта своего космического корабля, астронавты Аполлона-16 командир Джон У. Янг, пилот командного модуля Томас К. Маттингли и пилот лунного модуля Чарльз М. Дьюк наблюдали, как их ракета Сатурн V возвращается на стартовую площадку в Космический центр Кеннеди во Флориде. Старт запланирован на 16 апреля. Вместе со своими дублерами Фредом В. Хейзом, Стюартом А. Русой и Эдгаром Д. Митчеллом они продолжили подготовку к своей 12-дневной миссии и пятой высадке на Луну в районе нагорья Декарта. Астронавты прошли обширную геологическую подготовку, отрепетировали выходы в открытый космос, запланированные для их миссии, включая развертывание научных инструментов и вождение лунного вездехода, а также отработали другие аспекты своего полёта на тренажерах.

25 января во время испытаний на стартовой площадке 39A рабочие случайно создали избыточное давление в топливном баке в системе управления реакцией командного модуля. В результате повреждения потребовалась замена бака, что невозможно было выполнить на площадке, и через два дня ракета Сатурн V вместе с кораблём Аполлон-16 была отвезена обратно в здание сборки. Оказавшись в здании сборки, рабочие сняли космический корабль с ракеты и перевезли его в здание управления пилотируемыми космическими кораблями, где техники отделили командный модуль от служебного модуля, сняли его теплозащитный экран и заменили поврежденный топливный бак. После завершения ремонта рабочие снова собрали космический корабль, отбуксировали его обратно в здание сборки и установили на ракету Сатурн-5. Холодным и дождливым днём 9 февраля Янг, Маттингли и Дюк наблюдали, как их ракета медленно выкатывается из здания сборки на гусеничном транспортере и возвращается на стартовую площадку 39A.

Для своей последней геологической экскурсии Янг, Дьюк, Хейз и Митчелл 16-18 февраля вместе с группой геологов отправились в Боулдер-Сити, штат Невада. Они совершили два тренировочных похода, в том числе управляли учебной версией лунного автомобиля под названием Explorer для имитации запланированных второй и третьей экскурсий по поверхности Луны. Основной персонал, который будет поддерживать выходы в открытый космос во время миссии, располагался в комнатах научной поддержки в Центре управления полетами, ныне Космическом центре имени Джонсона НАСА в Хьюстоне, и находился в прямой связи с экипажем.

Как и предыдущие экипажи, астронавты Аполлона-16 проводили тренировки по спасению после приводнения в Мексиканском заливе. 22 января дублирующий экипаж в составе Хейза, Русы и Митчелла поднялся на борт учебной версии командного модуля Аполлон, который моряки спасательного судна Ретривер спустили в воду. Астронавты отрабатывали выход из капсулы на спасательные плоты. Один за другим астронавты поднимались на борт сетью подвешенной к вертолёту. Янг, Маттингли и Дьюк совершили аналогичную тренировку 5 февраля.

Янг и Дьюк, а также их дублеры Хейз и Митчелл репетировали действия на лунной поверхности, включая вождение лунного автомобиля. Обучение включало развертывание пакета инструментов на поверхности Луны. Одним из инструментов, которые астронавты Аполлона-16 развернули на поверхности Луны, была камера/спектрограф дальнего ультрафиолета, первая обсерватория, установленная на Луне. Джордж Р. Каррутерс (George R. Carruthers) из Лаборатории военно-морских исследований США в Вашингтоне, округ Колумбия, разработал прибор и стал первым афроамериканским ученым, проведшим эксперимент на поверхности Луны. До своего опыта с Аполлоном-16 в 1970 году Каррутерс был первым ученым, обнаружившим молекулярный водород в межзвездном пространстве. Во время Аполлона-16 его спектрограф сделал первые изображения Земли в дальней ультрафиолетовой части спектра с лунного расстояния, а также наблюдал более 550 звезд, галактик и туманностей. Каррутерс получил медаль НАСА за выдающиеся научные достижения за свою работу над проектом. В 1991 году он управлял прибором для дальнего ультрафиолета на борту Шаттл во время миссии STS-39, а в 2012 году - аналогичным прибором на борту спутника перспективных исследований и глобального наблюдения для Министерства обороны. В 2013 году президент Барак Х. Обама наградил Каррутерса Национальной медалью за технологии и инновации во время церемонии в Белом доме.

И Янг, и его дублер Хейз отрабатывали спуск и посадку на Луну на учебном транспортном средстве для посадки на Луну на базе ВВС Эллингтон в Хьюстоне. В бассейне Маттингли и его дублер Руса практиковались в выходе в открытый космос, чтобы извлечь кассеты с пленкой из отсека инструментов модуля научных инструментов в сервисном модуле. Во время пресс-конференции 22 февраля в штаб-квартире НАСА в Вашингтоне, округ Колумбия, Дьюк рассказал, как он планирует поддерживать Маттингли из открытого люка командного модуля. Маттингли и Дьюк практиковали выход в открытый космос на борту самолета KC-135, что обеспечивало короткие периоды невесомости.

Месяц до запуска Аполлона-16.

За месяц до старта на Луну 16 апреля 1972 года экипаж Аполлона-16, командир Джон У. Янг, пилот командного модуля Томас К. «Кен» Маттингли и пилот лунного модуля Чарльз М. Дьюк вместе с дублёрами Фред В. Хейз, Стюарт А. Руса и Эдгар Д. Митчелл продолжали готовиться к миссии. Во время 12-дневного полета Янг и Дьюк планируют проводить исследования в гористой местности в районе кратера Декарта, а Маттингли планирует проводить научные наблюдения с лунной орбиты. Астронавты прошли обширный курс геологии и отрепетировали выходы в открытый космос, запланированные для их миссии. Эти действия включали развертывание научных инструментов, вождение лунного вездехода и извлечение канистр с пленкой из блока научных инструментов.

15 марта Янг и Дьюк обратились к собравшейся аудитории из более чем 1500 членов стартовой группы в здании сборки транспортных средств в Космическом центре Кеннеди НАСА во Флориде. Они представили обзор своей предстоящей миссии, подчеркнув основные функции стартовой группы. Они ответили на вопросы зрителей и сфотографировались. Группы запуска продолжала подготовку ракеты Сатурн-5 к предстоящему запуску, завершив испытания готовности ракеты-носителя 2 марта и подготовившись к демонстрационным испытаниям с обратным отсчетом, которые должны были начаться 22 марта.

Янг и Дьюк, а также их дублеры Хейз и Митчелл отрепетировали деятельность на поверхности Луны, в том числе вождение лунного вездехода. Обучение включало в себя развертывание инструментов экспериментального пакета Аполлона на поверхности Луны и другие научные эксперименты, при этом астронавты общались с диспетчерами и учеными в Центре управления полетами в Центре пилотируемых космических аппаратов, ныне Космическом центре имени Джонсона НАСА в Хьюстоне, точно так же как это будет во время реального полёта.

На базе ВВС Эллингтон недалеко от Центре управления полётами Янг и его дублёр Хейз завершили свои последние тренировочные полёты на учебно-тренировочной машине для посадки на Луну. Учебно-тренировочная машина имитировала лётные характеристики лунного модуля во время последних нескольких сотен футов спуска на поверхность Луны. 17 марта Янг, Маттингли и Дьюк провели последнюю предполетную пресс-конференцию, отвечая на вопросы журналистов о предстоящей миссии.

НАСА 15 марта 1972 года администратор НАСА Джеймс С. Флетчер (James C. Fletcher) объявил о выборе многоразовых твердотопливных ракетных ускорителей для космического корабля Спейс Шаттл. Программа Спейс Шаттл была утверждена в январе. Ускорители вместе с главными двигателями шаттла должны были поднять его со стартовой площадки. Через две минуты ускорители отделялись и приземлялись в океане под парашютами для восстановления, ремонта и повторного использования в последующих полетах. Орбитальный аппарат продолжит движение по орбите за счет собственных двигателей. 17 марта агентство выпустило запрос предложений для предприятий, чтобы они представили варианты конструкции космического челнока, выбор которых ожидается позже в этом году. В то время НАСА ожидало, что первый орбитальный полет шаттла состоится к 1978 году.

Репетиция обратного отсчета для Аполлона-16.

За три недели до, запланированного на16 апреля 1972 года, запуска Аполлона-16, инженеры Космического центра Кеннеди НАСА во Флориде начали репетицию обратного отсчета, которая включала заправку ракеты Сатурн-5 так, как если бы она готовилась к фактическому старту. Астронавты Аполлона-16, командир Джон В. Янг, пилот командного модуля Томас К. «Кен» Маттингли и пилот лунного модуля Чарльз М. Дьюк, а также дублеры Фред В. Хейз, Стюарт А. Руза и Эдгар Д. Митчелл, продолжали подготовку к 12-дневному полету, во время которого Янг и Дьюк планировали исследовать участок Декарта в лунных горах, а Маттингли проводить научные наблюдения с лунной орбиты. Астронавты начали 21-дневный предполетный карантин.

Репетиция обратного отсчета началась 22 марта. Во время репетиции проверялись все системы комплекса, состоящего из ракеты-носителя Сатурн-5 и космического корабля Аполлон, а также стартового оборудование. Тест необходим для выявления каких-либо проблем, прежде чем перейти к фактическому обратному отсчету перед стартом. Тест длился семь дней с двумя отдельными фазами. Первая фаза (мокрый тест) включала полную заправку ракеты топливом, а затем слив топлива в конце теста. Сухой тест состоял из сокращенного обратного отсчета без топлива в ракете и включал размещение астронавтов в командном модуле Аполлона, как в день реального старта. Обратный отсчет продолжался до момента непосредственно перед зажиганием основного двигателя.

27 марта в рамках программы стабилизации здоровья экипажа для защиты от любых инфекционных заболеваний астронавты Аполлона-16 и их дублеры начали 21-дневный карантин. Программа началась ранее в программе Аполлон после инцидентов, когда заражение астронавтов инфекционными заболеваниями привело к задержке запуска (Аполлон-9) и замене члена экипажа его дублёром всего за два дня до запуска (Аполлон-13). Только специально отобранные люди в Центре пилотируемых космических кораблей, ныне Космическом центре Джонсона НАСА в Хьюстоне, которые получили надлежащие прививки и проходили ежедневный медицинский осмотр, могли оставаться в контакте с экипажем в течение карантина. В некоторых случаях астронавтов и их инструкторов разделяла стеклянная перегородка.

Астронавты Аполлона-16 завершили демонстрационный тест обратного отсчета.

16 апреля 1972 года, за две недели до полёта на Луну, командир экипажа Аполлона-16 Джон У. Янг, пилот командного модуля Томас К. «Кен» Маттингли и пилот лунного модуля Чарльз М. Дьюк, а также их дублеры Фред У. Хейз, Стюарт А. Руса и Эдгар Д. Митчелл продолжили подготовку, продолжая предполётный карантин. В Космическом центре Кеннеди НАСА во Флориде Янг, Маттингли и Дьюк участвовали в демонстрационных испытаниях обратного отсчета, а вместе с Хейзом, Русой и Митчеллом продолжали последние приготовления к запланированному 12-дневному полёту. Подготовка к запланированному Янгом и Дьюком исследованию кратера Декарта в лунном нагорье и научным наблюдениям Маттингли с лунной орбиты включала геологические брифинги и подготовку к выходу в открытый космос.

Все задачи в подготовительный период были успешно выполнены, и 10 апреля начался предстартовый обратный отсчет. Врачи провели тщательное медицинское обследование астронавтов и объявили их здоровыми для предстоящего полета на Луну.

Обратный отсчет для Аполлона-16, пятой миссии по высадке на Луну.

В Космическом центре Кеннеди НАСА во Флориде инженеры начали обратный отсчет до запуска 16 апреля 1972 года Аполлона-16, пятой американской миссии по высадке на Луну с запланированным исследованием кратера Декарт в лунных горах. Подготовка на стартовой площадке включала в себя завершение проверки и заправку ракеты Сатурн V и космического корабля. В последнюю неделю перед запуском астронавты Аполлона-16 Джон У. Янг, пилот командного модуля Томас К. «Кен» Маттингли и пилот лунного модуля Чарльз М. Дьюк, а также их дублеры Фред У. Хейз, Стюарт А. Руса, и Эдгар Д. Митчелл завершили тренировки.

Подготовка к обратному отсчету для Аполлона-16 началась 10 апреля с вызова диспетчеров в стартовой комнате 1 Центра управления запуском на стартовом комплексе 39. На площадке 39А технические специалисты включили космический корабль Аполлон, чтобы проверить его системы и началась первоначальная заправка первой ступени Сатурна V. Подготовка продолжалась несколько дней и включала установку батарей. Обратный отсчет начался 14 апреля на отметке T-минус 28 часов и включал несколько встроенных задержек, позволяющих работникам решать любые проблемы и наверстывать упущенное. Заправка ступеней ракеты криогенным жидким кислородом и жидким водородом произошла за несколько часов до размещения космонавтов в кабине корабля.

Техники Кен Кроу (Ken Crow) и Джо Функе (Joe Funke) из компании Grumman Aircraft Corporation, построившей лунный модуль, внутри адаптера лунного модуля установили памятную табличку на передней посадочной стойке лунного модуля Орион. Как и все предыдущие таблички, эта содержала схему двух полушарий Земли, название и номер миссии, имя лунного модуля, дату, а также имена и подписи трех астронавтов. Она остается на Луне и сегодня, все еще прикрепленной к посадочной ступени лунного модуля. Незадолго до закрытия адаптера рабочие установили на лунном модуле контейнер с плутониевым топливом, используемым для питания экспериментов, развернутых на поверхности Луны.

За неделю до запуска астронавты завершили свои последние тренировки на тренажерах космического корабля и провели заключительные тренировки по выходу в открытый космос, включая развертывание научных экспериментов. В общей сложности Янг и Дьюк потратили около 500 часов на подготовку к изучению луны, в том числе 150 часов в учебной зоне космического центра по исследованию поверхности Луны. Они практиковались в развертывании компонентов пакета для экспериментов на поверхности Луны и вождении лунного вездехода. Тренировочная площадка на поверхности Луны включала в себя смоделированные кратеры и была усыпана камнями и валунами для придания реалистичности.

По-прежнему сохраняя предполетный карантин, Янг, Маттингли и Дьюк получили свои последние геологические брифинги, от ученых отделенных стеклянной перегородкой. Чтобы поддерживать свои лётные навыки, вплоть до дня перед запуском они выполняли задания на борту учебного самолёта T-38 Talon с базы ВВС Патрик, расположенной в Мельбурне, Флорида, недалеко от космического центра.

Аполлон-16 отправляется на Луну.

Пятая миссия по высадке на Луну началась 16 апреля 1972 года с запуска Аполлона-16. Гигантская ракета Сатурн-5 стартовала со стартовой площадки 39А в Космическом центре Кеннеди НАСА во Флориде с экипажем на борту: командир Джон У. Янг, пилот командного модуля Томас К. «Кен» Маттингли и пилот лунного модуля Чарльз М. Дьюк. После того, как их ракета доставила их на парковочную орбиту вокруг Земли, снова включилась третья ступень, чтобы отправить их на Луну. Трехдневный полёт к Луне проходил без происшествий. Янг, Маттингли и Дьюк прибыли на лунную орбиту 19 апреля, чтобы подготовиться к посадке и исследованию кратера Декарта, а также проводить научные наблюдения с лунной орбиты.

Обратный отсчет перед стартом Аполлона-16 начался 14 апреля и прошел без каких-либо серьезных проблем. Инженеры в Центре управления стартом контролировали все аспекты обратного отсчета, включая окончательную заправку ракеты Сатурн-5. Янг, Маттингли и Дьюк получили свой традиционный предполётный завтрак из стейка и яиц, прежде чем надеть скафандры и отправиться на стартовую площадку 39A. Они поднялись на борт своего космического корабля, командного модуля Каспер (Casper). Янг занял левое сиденье, Дьюк — правое, и Маттингли в середине. Тысячи зрителей собрались на пляжах возле космического центра, чтобы посмотреть на запуск. Вице-президент Спиро Т. Агню прибыл на смотровую галерею, чтобы вместе с менеджерами НАСА наблюдать за запуском.

Обратный отсчет продолжался плавно, при идеальной погоде для запуска. Взлет произошел 16 апреля 1972 года в 12:54 по времени космодрома на мысе Канаверал (17:54 по Гринвичу). Через десять секунд после первого движения ракета покинула стартовую площадку. Управление полётом переместилось из космического центра Кеннеди в Центр управления полётами в Центре пилотируемых космических полётов, ныне Космический центр имени Джонсона НАСА в Хьюстоне. В ЦУП директор полёта Юджин Ф. Кранц (Eugene F. Kranz) возглавил свою «белую» команду диспетчеров, которые следили за этой фазой полёта, а астронавт НАСА Ч. Гордон Фуллертон выступал в качестве коммуникатора (кэпком, capcom), человека, который напрямую разговаривал с экипажем во время полёта. Первая ступень ракеты Сатурн-5 отработала 2 минуты 42 секунды. На высоте 40 миль (64,37 км) двигатели первой ступени отключились, и ступень была отброшена. Вторая ступень продолжала поддерживать подъем до 9 минут 20 секунд, после чего вторая ступень тоже был сброшен, и включился двигатель третьей ступени, который отработал две с половиной минуты. Аполлон-16 был выведен на круговую парковочную орбиту вокруг Земли высотой 105 миль (168,98 км). Теперь астронавты были в невесомости.

В течение следующих двух с половиной часов Аполлон-16, все еще связанный с третьей ступенью, вращался вокруг Земли. Янг, Маттингли и Дьюк сняли шлемы и перчатки, но пока не сняли скафандры. Вместе с Центром управления полётом они определили, что все бортовые системы работают номинально и что они могут приступить к переходу на транслунную траекторию, второму запуску третьей ступени Сатурна-5, чтобы отправить их с околоземной орбиты на Луну. Двигатель включился и проработал в течение 5 минут и 51 секунды, увеличив скорость Аполлона-16 до 24.229 миль в час (38.993 км в час), чтобы начать трехдневное путешествие к Луне.

Через двадцать пять минут после выключения двигателя третьей ступени Фуллертон сообщил экипажу, что они готовы к перестановке. Шесть минут спустя, уже на расстоянии более 4200 миль (6759 км) от Земли, Маттингли отделил командный модуль Каспер от отработавшей ступени, к которой был всё еще прикреплён лунный модуль Орион. Командный модуль Каспер удалился примерно на 60 футов (18 метров), затем он развернулся его и начал процесс сближения с лунным модулем. Дьюк установил камеру в иллюминаторе, и Центр управления полётом получал изображение лунного модуля, когда командный модуль медленно приближался к нему. Они также наблюдали множество частиц, которые Дьюк назвал «миллионом частиц», сопровождавших их, скорее всего, это были хлопья краски от лунного модуля. Семнадцать минут спустя Маттингли соединил командный модуль с лунным модулем.. К завершению стыковочного маневра, менее чем через три с половиной часа после старта, Аполлон-16 пролетел более 7.800 миль (12.553 км) от Земли.

Одной из первых задач астронавтов было создание давления в лунном модуле с помощью кислорода из командного модуля Каспер. Примерно через 40 минут после стыковки они отделили объединенный космический корабль от уже отработавшей третьей ступени и наблюдали, как они расходятся. Наземные диспетчеры направили ступень на траекторию столкновения с Луной, чтобы активировать сейсмометры, оставленные на поверхности экипажами Аполлона 12, 14 и 15. Пока команда на борту Каспера наблюдала, как он медленно ускоряется, Янг поблагодарил всех дизайнеров и производителей ракеты Сатурн-5 за отличный старт, выход на орбиту и дальнейший полёт. Янг, Маттингли и Дьюк, наконец, сняли скафандры, которые они надели за несколько часов до старта, и поели впервые после предстартового завтрака. В Центре управления полётом золотая команда Гриффина (Griffin) передала контроль за полётом директору полёта М.П. «Пит» Фрэнку (M.P. “Pete” Frank) и его «оранжевой» команде диспетчеров, а астронавт Дональд Х. «Пит» Петерсон (Donald H. “Pete” Peterson) заменил Фуллертона на посту кэпкома. Поскольку экипаж продолжал наблюдать частицы, отлетающие от лунного модуля, Центр управления полётом приказал им включить лунный модуль Орион и частично активировать его, чтобы проверить все его системы. Они не обнаружили ничего необычного во время этой незапланированной проверки лунного модуля. Маттингли предоставил телевизионные изображения экстерьера Ориона, показав несколько частиц, особенно когда сработали двигатели системы управления. Петерсон сообщил экипажу, что, поскольку третья ступень отработала хорошо, первый запланированный корректирующий маневр на полпути к Луне не потребовался. Астронавты сделали серию фотографий Земли и Луны в ультрафиолетовом диапазоне, а также несколько снимков в видимом диапазоне длин волн, на которых Земля была показана как уменьшающийся голубой шар. Они перевели свой космический корабль в режим пассивного теплового контроля или режим барбекю, в котором аппарат медленно вращался вокруг своей продольной оси три раза в час для равномерного распределения температуры. В Центре управления полётом директор полёта Джеральд Д. «Джерри» Гриффин (Gerald D. “Gerry” Griffin) и его «золотая» команда диспетчеров, в том числе главный инженер Генри У. «Хэнк» Хартсфилд (Henry W. “Hank” Hartsfield), переняли управление, чтобы наблюдать за астронавтами, когда они начали свой первый период сна в космосе, на расстоянии около 80.000 миль (128.747 км) от Земли.

Пока экипаж спал, в Центре управления полётом директор полёта Кранц и его «белая» команда диспетчеров снова заняли свои позиции у консолей, а астронавт Энтони У. «Тони» Инглэнд (Anthony W. “Tony” England) стал новым кэпкомом. После спокойной ночи экипаж проснулся уже на расстоянии 113.000 миль (181.856 км) от Земли. Первым мероприятием дня стала активация демонстрационного эксперимента жидкостного электрофореза для оценки возможности использования электрофореза в космосе для разделения клеток и крупных молекул. Позже в тот же день «оранжевая» команда диспетчеров Пита Фрэнка с Петерсоном в качестве кэпкома возобновила работу своих консолей, чтобы помочь астронавтам выполнить маневр коррекции на полпути к Луне. Двухсекундный запуск двигателя служебного отсека понизил точку наибольшего сближения с Луной с 135 миль (217 км) до 82 миль (132 км), подходящую высоту для выведения на орбиту вокруг Луны. Янг и Дьюк потратили около двух часов на активацию и проверку систем лунного модуля. Филип С. Шаффер (Philip C. Shaffer), руководитель полёта, начал свою первую смену, когда он и его «пурпурная» команда вышли на ночную смену, а Хартсфилд снова стал кэпкомом. Янг, Маттингли и Дьюк заснули, находясь теперь на расстоянии 162.000 милях (260.714 км) от Земли.

Астронавты начали свой третий день в космосе уже на расстоянии 176.000 миль (283.244 км) от Земли. Один из экспериментов в этот день был направлен на получение дополнительной информации о световых вспышках, которые видели многие астронавты, летавшие на Луну. Янг, Дьюк и Маттингли надели шлемы и лицевой щиток для эксперимента «Аполлон» с детектором движущейся эмульсии световой вспышки и сообщили в Центр управления полётом о типе, частоте и цвете вспышек света, которые они видели. Директор полёта Шаффер решил, что они могут пропустить запланированную третью корректировку траектории, поскольку она оставалась очень точной. Янг и Дьюк еще раз активировали Орион, и провели репетицию процедур, которые предстоят в день приземления. Они надели свои скафандры, без шлемов и перчаток, и попрактиковались в переходе через стыковочный туннель. Во время ужина все трое астронавтов протестировали продукты и упаковки, предусмотренные для программы астронавт Скайлэб (Skylab), такие как банки с защелкивающейся крышкой, пакеты с солью, пакеты с ложками и пластиковые контейнеры для напитков. Незадолго до того, как астронавты отправились спать, они пересекли невидимую границу, обозначающую переход между земной и лунной гравитационными сферами влияния, и Аполлон-16 начал ускоряться к своей цели. Когда экипаж заснул, их от Луны отделяло всего 38.700 миль (62282 км).

К тому времени, когда Янг, Маттингли и Дьюк проснулись, чтобы начать свой четвёртый день в космосе, расстояние до Луны сократилось до 22.200 миль (35727 км). И снова Центр управления полётом отменил запланированный маневр коррекции на полпути, поскольку космический корабль продолжал поддерживать устойчивую траекторию. Астронавты сбросили панель, которая закрывала отсек научного приборного модуля (SIM) в служебном модуле. Во время старта и транслунного перелёта панель размером 5 на 9 футов (1,5 на 2,7 м), которую иногда называют самой большой в мире крышкой объектива, которая защищала камеры и другие инструменты, а также развертываемый субспутник, которые находились в отсеке SIM-карты, и которые будут использоваться для изучения с орбиты Луны и ее окружения. Несколько часов спустя, как и предыдущие лунные миссии, Аполлон-16 исчез за Луной, и связь с Центром управления полётом, как и ожидалось, прекратилась. Находясь за Луной, ровно через 74 часа и 28 минут после старта с Земли, Аполлон-16 запустил на 6 минут и 14 секунд свой двигатель служебного модуля, чтобы выйти на эллиптическую орбиту вокруг Луны.

Аполлон-16 на Луне у кратера Декарта.

Аполлон-16 вышел на лунную орбиту 19 апреля 1972 года. На следующий день астронавты Джон Янг и Чарльз Дьюк отделили свой лунный модуль Орион от командного модуля Каспер, в котором на лунной орбите остался Томас Маттингли. После задержки, вызванной проблемой с главным двигателем служебного модуля, Янг и Дьюк приземлились на площадке на лунном нагорье у кратера Декарта. Они совершили три выхода на лунную поверхность общей продолжительностью более 20 часов, используя для передвижения лунный вездеход. Они развернули экспериментальный пакет, собрали 209 фунтов (95 кг) образцов горных пород и почвы и установили первый телескоп на Луне. Тем временем Маттингли проводил наблюдения и фотографирование лунной поверхности с орбиты. После 71-часового пребывания на поверхности Луны Янг и Дьюк приготовились воссоединиться с Маттингли на орбите.

После запуска 16 апреля 1972 года из Космического центра Кеннеди НАСА во Флориде транслунный перелёт Аполлона-16 длился 74 часа. В течение четвертого дня пребывания астронавтов в космосе траектория их космического корабля прошла мимо переднего края Луны, и корабль исчез за ней. Как и ожидалось, все контакты с Центром управления полётом временно прекратились. Тридцать минут спустя двигатель служебной двигательной установки проработал в течение 6 минут 14 секунд, чтобы вывести корабль на эллиптическую орбиту вокруг Луны размером 196 на 67 миль (315,4 на 107,8 км). Янг стал первым человеком, облетевшим Луну в двух отдельных миссиях, его первой была Аполлон-10 в мае 1969 года. В ЦУПе была «золотая» смена директора полета Джеральда Д. «Джерри» Гриффина, кэпкомом был Дональд Х. Петерсон. Янг, Маттингли и Дьюк описывали лунный ландшафт, проплывавшего под ними. Петерсон сообщил экипажу, что отработавшая третья ступень ракеты Сатурн-5 упала на Луну, что было зафиксировано тремя сейсмометрами, оставленными на поверхности экипажами Аполлона-12, 14 и 15.

После того, как Аполлон-16 вновь скрылся за Луной в конце первого оборота, руководитель полёта М.П. «Пит» Фрэнк и его «оранжевая» команда диспетчеров, в которую входил кэпком Генри У. «Хэнк» Хартсфилд, приняли на себя управление. В конце второго оборота и снова за Луной астронавты выполнили маневр выхода на орбиту спуска. 24-секундное включение двигателя изменило их орбиту с параметрами 68 на 12 миль (109 на 19 км) над поверхностью. Дьюк прокомментировал, что это выглядело так, как будто они «срезали верхушки деревьев». Маттингли начал активировать эксперименты в отсеке научного приборного модуля. Когда Аполлон-16 прошел за Луной во время своего четвертого оборота, у астронавтов начался девятичасовой период сна. Пока они спали, в ЦУП заступила «белая» команда диспетчеров с директором полёта Юджином Ф. Кранцем и кэпкомом Петерсоном. Астронавты проснулись, чтобы начать свой пятый день в космосе во время девятого оборота вокруг Луны. В ЦУПе заступила команда диспетчеров с директором полёта Гриффином и кэпкомом Джеймсом Б. Ирвином. Астронавты надели свои скафандры, а Янг и Дьюк переместились в лунный модуль и включили его системы. Находясь позади Луны во время 12-го оборота, лунный и командный модули расстыковались, и астронавты осмотрели модули снаружи. После прохождения позади Луны в конце 12-го оборота, когда Маттингли готовился запустить двигатель командного модуля, чтобы перейти на круговую орбиту с параметрами 60 на 78 миль (96,6 на 125,5 км), он столкнулся с серьезной проблемой. Колебания во вторичной системе управления двигателем вызвали вибрацию всего космического корабля. Маттингли отложил маневр, а Янг и Дьюк на Орионе приготовились к стыковке, если это окажется необходимым. Когда они вернулись на видимую сторону Луны, они описали проблему ЦУПу, где группа инженеров немедленно начала работать над решением проблемы, в то время как посадка на Луну оставалась под вопросом. Без работающего двигателя командного модуля астронавтам пришлось бы полагаться на двигатель лунного модуля, чтобы увести их с лунной орбиты. У Центра управления полётом было пять оборотов, около 10 часов, чтобы разработать решение, прежде чем орбита Аполлона-16 увела бы его слишком далеко на запад, чтобы можно было приземлиться у кратера Декарта. Во время 15-го витка Центр управления полётом сообщил астронавтам, чтобы они готовились к посадке на следующем витке, колебания в резервной системе управления не настолько серьезны, чтобы отменить посадку.

В начале 16-го оборота над обратной стороной Луны Маттингли завершил отсроченную коррекцию орбиты, поместив командный модуль Каспер на орбиту с параметрами 61 на 78 миль (98 на 125,5 км). Вскоре после перехода на видимую сторону Луны и на шесть часов позже, чем планировалось, Янг и Дьюк запустили двигатель посадки Ориона, чтобы начать сход с лунной орбиты. В течение первых 26 секунд работы двигатель работал с тягой 10%, затем тяга увеличилась до 93 %. На высоте 7200 футов (2,19 км) лунный модуль принял почти вертикальное положение, что позволило Янгу и Дьюку увидеть впереди свою посадочную площадку со всеми знакомыми ориентирами, которые они видели на тренажерах. На высоте около 300 футов (91 м) Янг взял на себя ручное управление спуском, поскольку компьютер космического корабля направлял их к неглубокому кратеру шириной 45 футов (14 м). Двигатель лунного модуля начал поднимать лунную пыль примерно на высоте 80 футов (24 м), частично закрывая обзор места посадки. Янг завис на несколько секунд, а затем опустил Орион, пока посадочные зонды на трех опорах лунного модуля не соприкоснулись с поверхностью. Янг заглушил двигатель, и Орион падол последние три фута (1 м). Аполлон-16 прибыл к кратеру Декарта.

Вскоре после приземления Янг выглянул в окно и сообщил Хьюстону: «Ну, Хьюстон, нам не нужно далеко ходить, чтобы собирать камни. Мы среди них!» Дьюк с энтузиазмом добавил: «Старый Орион наконец-то здесь, Хьюстон. Фантастика!» Поскольку посадка произошла на шесть часов позже, чем планировалось, Янг и Дьюк с согласия ЦУПа решили поспать перед тем, как начать свою первую экскурсию на поверхность Луны. Они сняли скафандры, повесили гамаки и проспали несколько часов. В Центре управления полётом заступила команда Гриффина вместе с Энтони У. «Тони» Инглэндом, в роли кэпкома. Поскольку Инглэнд будет выполнять функции кэпкома во время лунных походов, Петерсон занял его место, пока астронавты спали.

Утром шестого дня миссии Янг и Дьюк проснулись и начали подготовку к своей первой лунной экскурсии. Они надели скафандры и разгерметизировали лунный модуль. Янг вышел первым через боковой люк, спустился по лестнице и ступил на лунную поверхность, сказав: «Вот мы здесь: Таинственный и Неизвестный Декарт. Высокогорные равнины. Аполлон-16 изменит твой образ». Две минуты спустя Дьюк последовал за ним и сказал кэркому Инглэнду: «Фантастика! О, эта первая нога на лунной поверхности — это супер». Одной из их первых задач астронавтов было развертывание лунного вездехода, что они выполнили с очень небольшим количеством проблем. Во время своего первого тест-драйва Янг заметил, что заднее рулевое управление не работает, но позже проблема исчезла сама собой. Дьюк сделал первый набор панорамных фотографий, включая кратер шириной 45 футов (14 м) всего в нескольких футах позади лунного модуля, к которому их направлял компьютер. Янг достал камеру/спектрограф дальнего ультрафиолета из грузового отсека и установил ее в тени лунного модуля. С этой точки камера сделала беспрецедентные снимки Земли и других объектов в ультрафиолетовом спектре. Дьюк установил на вездеход антенну с высоким коэффициентом усиления и телекамеру. Из ЦУПа Эдвард И. «Эд» Фенделл дистанционно управлял камерой, чтобы следить за действиями астронавтов. Янг снял американский флаг с места его хранения и водрузил его на лунный грунт рядом с большим камнем. Он и Дьюк по очереди фотографировали друг друга с флагом, а Янг прыгал в воздух, отдавая честь. Кэрком Инглэнд сообщил им, что Палата представителей США приняла бюджет НАСА, который включает финансирование программу космического челнока.

Затем Янг и Дьюк приступили к извлечению компонентов пакета лунных научных экспериментов Аполлона (ALSEP) из укладки на лунном модуле. Пока Дьюк шел, Янг отвез вездеход к месту примерно в 330 футах (100 м) к западу от лунного модуля, единственному ровному участку, который они смогли найти, и они провели следующие два с половиной часа, развертывая инструменты ALSEP. В одном случае Янг случайно отсоединил кабель для эксперимента с тепловым потоком, что привело к полной потере данных. Затем Дьюк взял образец керна глубиной 2 метра, и оба собрали несколько образцов горных пород.

Янг и Дьюк сели на вездеход и двинулись на запад к сливовому кратеру, их первой станции отбора проб. Двигаться на запад оказалось трудно, так как низкий угол Солнца за их спинами размывал такие детали, как неровности местности, небольшие кратеры и даже скалы. Янг припарковал вездеход на краю кратера Плум. Он и Дьюк начали фотографировать местность и собирать образцы камней и почвы. Наблюдая за Лунной походкой через телекамеру, ученые из ЦУПа увидели камень размером с футбольный мяч с белой вершиной и поручили астронавтам поднять его. Он весил почти 26 фунтов (11,79 кг) и оказался самым большим одиночным камнем, доставленным с Луны всеми миссиями Аполлонов, и астронавты назвали его «Большой Мули» в честь Уильяма Р. «Билла» Мюльбергера (William R. “Bill” Muehlberger), главного исследователя геологии Аполлона-16 и одного из геологов, которые обучали астронавтов перед миссией. Янг и Дьюк сели в вездеход и поехали обратно к лунному модулю, сделав короткую остановку в кратере Спук, чтобы провести некоторые измерения с помощью портативного лунного магнитометра и взять несколько образцов горных пород.

Вернувшись в лунный модуль, Дьюк высадился из вездехода и заснял, как Янг едет на нем по холмистой местности, подбрасывая петушиные хвосты пыли всеми четырьмя колесами, подпрыгивая в кратерах и выпрыгивая из них. Астронавты прозвали это событие Гран-при. Дьюк развернул эксперимент по сбору солнечного ветра рядом с лунным модулем. После третьего выхода на Луну астронавты соберут этот эксперимент для возвращения на Землю. Янг припарковал вездеход, и они вдвоем собрали все свои образцы, прежде чем подняться по лестнице в лунный модуль. Первая прогулка Аполлона-16 на Луну длилась 7 часов 11 минут, и они проехали на вездеходе 2,6 мили (4,18 км). Они герметизировали лунный модуль, сняли скафандры, съели заслуженную еду и приготовились ко сну.

Янг и Дьюк проснулись на следующее утро и приготовились ко второму походу, на этот раз на юг к склонам Каменной горы. Вернувшись на поверхность, они загрузили вездеход и начали 3,2-мильную (5,15 км) поездку к первой станции отбора проб на маршруте, иногда поднимаясь по склонам с крутизной до 22 градусов. Во время поездки они постоянно комментировали, описывая местность, по которой они проезжали. Они припарковали вездеход на склоне Каменной горы, и со своего наблюдательного пункта они могли видеть лунный модуль на равнине в 2,5 милях (4 км) от них и на 430 футов (131 м) ниже по высоте. Работа на склоне по сбору образцов горных пород, керна и образцов грунта из траншеи оказалась самой сложной работой во время миссии.

Они сделали еще две остановки на обратном пути вниз от Каменной горы, где Янг нашел молодой на вид кристаллический камень. От этой остановки они проехали полмили (800 м) на запад через равнину, чтобы взять образцы выброса из кратера Саут-Рэй (South Ray Crater). Во время этой остановки скафандр Янга зацепился за правое заднее крыло вездехода, надорвав его, что усугубило проблему с лунной пылью в следующем походе. Их следующая поездка привела их на северо-восток к их последней остановке, где они собрали дополнительные образцы, в том числе образцы почвы из-под камня, который они опрокинули. Оттуда они поехали обратно к лунному модулю в район ALSEP для дальнейшего сбора образцов горных пород и керна. Дьюк трусцой вернулся к лунному модулю, а Янг вел вездеход, припарковав его возле Ориона. Они собрали образцы, поднялись по лестнице и вновь подняли давление в лунном модуле. Эта вторая прогулка по Луне длилась 7 часов 23 минуты, самая длинная на тот момент, и они проехали на вездеходе 6,9 мили (11,1 км).

Из-за задержки приземления руководители миссии сократили третий и последний лунный поход с запланированных семи часов до пяти. Во время этого похода Янг и Дьюк планировали пройти четыре мили (6,4 км) на север, чтобы исследовать район вокруг кратера Норт-Рэй (North Ray Crater), самого большого кратера — 1500 футов (457 м) в диаметре и двухсот футов (61 м) глубиной — который был исследован всеми экипажами Аполлонов. Они вышли из лунного модуля, быстро загрузили вездеход для поездки на север, так как на местности было меньше валунов, чем в предыдущий день, они быстрее добрались до места. Они припарковались на краю кратера Норт-Рэй, рядом с 80-футовым (24 м) валуном, который они назвали Хаус-Рок, а рядом с ним был меньший валун, названный Флигель-Рок. Взяв несколько образцов, они направились к следующей остановке примерно в трети мили (531 м) к югу от того пути, которым пришли, установив новый рекорд лунной скорости в 10,6 миль в час (17,06 км в час) при спуске по 15-градусному склону. У большого валуна под названием Shadow Rock Дьюк взял образец почвы в постоянно затененном месте, встав на четвереньки, чтобы проползти под выступом скалы. Получив эти необычные образцы, Янг и Дьюк сели на вездеход и направились обратно к лунному модулю, остановившись возле площадки ALSEP, чтобы собрать дополнительные образцы, включая глубокий керн.

Дьюк оставил фотографию своей семьи, кусок бета-ткани с надписью «64-C» в память о своем классе в Школе пилотов аэрокосмических исследований ВВС США и медальон, посвященный 25-летию основания ВВС США. Из-за нехватки времени Янг и Дьюк решили не проводить Олимпийские игры Декарта - в честь того, что 1972 год был олимпийским годом - запланированный набор мероприятий для демонстрации таких видов спорта, как прыжки в высоту и прыжки в длину в условиях низкой лунной гравитации. Говоря более неформально, Янг совершил пять прыжков в высоту, достигнув высоты 2,3 фута (70 см). Дьюк также попытался прыгнуть в высоту на высоту 2,7 фута (82 см) и в итоге упал навзничь, не получив травм и повреждений своего костюма. Дьюк свернул эксперимент с солнечным ветром и метнул ненужную опорную штангу, как копье. Янг припарковал вездеход в 300 футах (91 м) к востоку от лунного модуля, откуда телекамера, установленная на нём, позже наблюдала за взлетом. Дьюк начал поднимать собранные пробы в лунный модуль. Янг вернулся от вездехода обратно к лунному модулю, чтобы помочь Дьюку с погрузкой. Они оба поднялись по трапу в последний раз, закрыли люк и снова подняли давление в лунном модуле, готовясь к взлету через три часа. Эта третья экскурсия длилась 5 часов 40 минут, в результате чего их общее время вне лунного модуля составило 20 часов 14 минут. Они проехали на вездеходе в общей сложности 16,7 миль (26,87 км).

Аполлон-16 возвращается на Землю.

23 апреля 1972 года, после трех дней изучения высокогорья Декарта на Луне, астронавты Аполлона-16 Джон У. Янг и Чарльз М. Дьюк поднялись с поверхности на борту лунного модуля Орион, чтобы воссоединиться с Томасом К. «Кеном» Маттингли. который проводил научные исследования с лунной орбиты на борту командного модуля Каспер, чтобы обследовать поверхность Луны и окружающую среду. Частью этих научных исследований был запуск научного спутника на лунную орбиту незадолго до того, как астронавты отправились обратно на Землю. Во время трехдневного путешествия домой Маттингли совершил выход в открытый космос, чтобы извлечь кассеты с пленкой из камер, расположенных в служебном модуле космического корабля. Астронавты провели в полёте пресс-конференцию, чтобы рассказать журналистам о миссии, и подготовили свой космический корабль к входу в атмосферу и приводнению.

В течение трёх дней, когда Янг и Дьюк исследовали лунную поверхность, Маттингли был занят на лунной орбите, управляя экспериментами и камерами модуля научных инструментов. Во время 37 оборотов вокруг Луны он фотографировал лунную поверхность — как на видимой, так на и менее изученной обратной стороне Луны — нанес на карту химический состав лунной поверхности с помощью рентгеновского и гамма-спектрометров, нанес на карту общую геометрию лунной поверхности Луны и измерял разреженную лунную атмосферу. Точное отслеживание орбиты Каспера позволило лучше охарактеризовать массовые концентрации или масконы под лунной поверхностью, которые вызывают возмущения в траектории космического корабля. Маттингли выполнил внеплановый маневр, чтобы выровнять свою траекторию для встречи и стыковки с Орионом.

После исследования высокогорья Декарта в конце третьего похода, Янг и Дьюк в последний раз снова вошли в лунный модуль. Они сняли рюкзаки, бахилы и другие ненужные вещи и выбросили их в люк. В Центре управления полётом, ныне Космическом центре Джонсона НАСА в Хьюстоне, «белая» команда диспетчеров директора полёта Юджина Ф. Кранца (Eugene F. Kranz), включая кэпкома Джеймса Б. Ирвина (James B. Irwin), сменила «оранжевую» команду Пита Фрэнка (M.P. “Pete” Frank) и капитана Энтони «Тони» Инглэнда (Anthony W. “Tony” England), которые дежурили на протяжении всего финального лунного похода. Янг и Дьюк снова подняли давление в лунном модуле и подготовили его к старту. Они уложили все оборудование и 209 фунтов (94,8 кг) лунных образцов. На последних этапах подготовки к старту Маттингли в Каспаре пролетел над лунным модулем, и трое астронавтов смогли поговорить друг с другом по радио. Янг и Дьюк провели испытания двигателей системы управления реакцией лунного модуля.

Через четыре часа после того, как Янг и Дьюк вошли в лунный модуль, Орион запустил двигатель подъемной ступени, и Дьюк выкрикнул: «Взлет! Мы идём!». Ирвин из Центра управления полётами ответил: «Мы видели взлет». Эд Фенделл дистанционно управлял телекамерой лунного вездехода из Центра управления полётами. Рекордное на тот момент пребывание Янга и Дьюка на поверхности Луны продолжительностью 71 час и 2 минуты подошло к концу. Во время подъема Дьюк воскликнул: «Какое путешествие! Какое путешествие!» Двигатель работал 7 минут 7 секунд, отключившись на высоте 60 000 футов (18 288 км), доставив Орион и его экипаж на орбиту с параметрами 48 на 10 миль (77,248 на 16,093 км). Восемь минут спустя Янг и Дьюк заметили Каспер. Когда два космических корабля сблизились, Орион совершил 360-градусный пируэт, чтобы Маттингли мог осмотреть и сфотографировать повреждения внешних панелей лунного модуля, которые диспетчеры заметили на кадрах старта. Затем Маттингли развернул Каспер на 360 градусов, чтобы Янг и Дьюк в Орионе могли его осмотреть. После завершения инспекций Маттингли привёл в движение Каспер для плавной стыковки во время 53-го оборота космического корабля вокруг Луны, завершив 81 час 28 минут независимого полёта двух космических кораблей. Янг и Дьюк сняли свои скафандры, начали передавать некоторые предметы в Каспер и выключили Орион. Все трое астронавтов устроились хорошенько выспаться.

На следующее утро, в начале девятого дня в космосе, Центр управления полётом уведомил экипаж, что из-за постоянных проблем с резервным контроллером служебной двигательной установки, вызвавшим шестичасовую задержку приземления, они решили, что Аполлон-16 должен покинуть лунную орбиту на день раньше. Они также отменили маневр по увеличению высоты орбиты. Янг и Дьюк снова вошли в Орион, чтобы закончить передачу оборудования и образцов в Каспер и перенести мусор в лунный модуль для выброса за борт. Они надели скафандры, закрыли люки между двумя космическими кораблями, и на 62-м витке Каспера астронавты сбросили Орион. Из-за неправильной настройки переключателя на борту Ориона он начал падать вскоре после расстыковки. Центр управления полётом не мог управлять Орионом, чтобы вывести его с орбиты в заранее выбранном месте, чтобы откалибровать четыре сейсмометра, которые находились на Луне. В конце концов, примерно через год Орион разбился. В конце последнего оборота, над обратной стороной Луны, астронавты выпустили субспутник «Частицы и поля». Но из-за того, что они пропустили маневр по подъему своей орбиты, субспутник вышел на более низкую, чем планировалось, орбиту и вместо того, чтобы работать в течение одного года, 29 мая 1972 года рухнул на обратную сторону Луны. Маттингли продолжал свои лунные наблюдения до конца их 64-го витка. Находясь позади Луны, они запустили двигатель Каспера для двухминутного 42-секундного маневра для перехода на траекторию перелёта от Луны к Земле.

Когда они обогнули обратную сторону Луны, они сделали свои последние фотографии восхода Земли. Энтузиазм астронавтов побудил их провести незапланированную 15-минутную телетрансляцию, чтобы поделиться своими видами на Луну, которая уже находилась на расстоянии 9 500 миль (15 288 км). Перед сном они перевели свой космический корабль в режим пассивного термоконтроля, чтобы он вращался со скоростью три оборота в час, чтобы равномерно распределить температуру.

Вскоре после пробуждения на свой 10-й день в космосе астронавты вышли из гравитационной сферы влияния Луны и начали ускоряться, поскольку более сильная гравитация Земли начала тянуть их домой. На расстоянии 211 000 миль (339 571 км) от Земли они выполнили небольшую коррекцию на полпути, 23-секундный запуск двигателей служебного модуля, чтобы уточнить траекторию входа в атмосферу. Затем астронавты надели свои скафандры, готовясь к выходу Маттингли в открытый космос, чтобы извлечь кассеты с пленкой из отсека инструментов. Они сбросили давление в кабине Каспера, открыли люк, и Маттингли выплыл наружу, установив телекамеру для Центра управления полётами, чтобы наблюдать за выходом в открытый космос. Дважды заходя в отсек инструментов, Маттингли достал две большие кассеты с пленкой и передал их Дьюку, плавающему в открытом люке, который, в свою очередь, передал их Янгу в кабину. Затем Маттингли установил эксперимент с микробным образцом на короткой стреле снаружи космического корабля, направив его на Солнце на 10 минут, прежде чем забрать его для возвращения на Землю. Затем Маттингли снова вошёл в космический корабль и закрыл люк, проведя снаружи один час 23 минуты. Аполлон-16 сократил расстояние до Земли до 197 000 миль (317 041 км). Остальная часть их дня состояла в основном из домашних дел. К тому времени, когда они начали свой период сна, расстояние до Земли сократилось до 172 000 миль (276 807 км).

В начале своего 11-го и последнего полного дня в космосе Аполлон-16 достиг 150 000 миль (241 401 км) от Земли и продолжал ускоряться. Янг и Дьюк провели совещание по геологии с кэпкомом Инглэндом, который также выполнял эту функцию во время трех походов на поверхности Луны, передавая вопросы группе геологии. Хотя после возвращения в Хьюстон они провели дополнительные разборы, это позволило им ответить на вопросы, имея еще свежие впечатления от своих походов. Они провели еще один сеанс эксперимента со вспышками света, записав количество световых вспышек, вызванных космическими лучами, проходящими через их сетчатку. Позже в тот же день они провели 20-минутную телевизионную пресс-конференцию, на которой главный исполнительный директор Генри У. «Хэнк» Хартсфилд (Henry W. “Hank” Hartsfield) зачитал 16 вопросов журналистов. Они провели исследование загрязнения, чтобы оценить влияние сброса воды на чувствительные инструменты, которые планировалось разместить на будущей космической станции Скайлэб. Они начали укладывать вещи, готовясь к приводнению на следующий день. Центр управления полётом сообщил им, что их основной спасательный корабль, авианосец U.S.S. Тикондерога прибыл на место в зону приводнения. Когда Янг, Маттингли и Дьюк в последний раз заснули в космосе, Земля находилась всего в 90 000 миль (144 841 км) от них и быстро приближалась.

Аполлон-16 приводнился.

27 апреля 1972 года астронавты Аполлона-16 Джон Янг, Томас Маттингли и Чарльз Дьюк успешно завершили свою 11-дневную миссию по высадке на Луну. Командный модуль Каспер приводнился в Тихом океане. Спасательные группы на авианосце Тикондерога наблюдал за спуском и приводнением. Представители НАСА и ВМС США приветствовали астронавтов, когда они вышли из спасательного вертолета. Президент Ричард М. Никсон позвонил им, чтобы поздравить их с успешной миссией. Астронавты провели свою первую ночь на Земле на борту Тикондероги, прежде чем отправиться домой в Хьюстон. Рабочие удалили токсичные материалы из Каспера, чтобы сделать его безопасным для транспортировки обратно производителю для послеполетных проверок.

Когда Янг, Маттингли и Дьюк проснулись после их последней ночи в космосе, Каспер сократил расстояние до Земли до 52 000 миль (83 686 км), и его скорость продолжала увеличиваться. За окнами космического корабля относительный размер Земли увеличился, но видимая часть уменьшилась до тонкого полумесяца, и с точки зрения астронавтов было освещено лишь около 10 процентов планеты. В Центре управления полетом в Хьюстоне, руководитель полетов Филип С. Шаффер и его «пурпурная» команда диспетчеров, включая кэпкома Генри У. «Хэнк» Хартсфилда заступила на смену, чтобы вести Аполлон 16 до приводнения. Готовясь к входу в атмосферу и приводнению, астронавты в последний раз выключили приборы в отсеке научно-инструментального модуля. Они выполнили небольшую коррекцию курса, используя двигатели системы управления реакцией служебного модуля, чтобы немного изменить траекторию своего космического корабля для входа в атмосферу. 4-секундное включение двигателя было выполнено на расстоянии 28 000 миль (45 061 км) от Земли. Астронавты включили двигатели системы управления реакцией командного модуля, чтобы подготовить его к входу в атмосферу. На высоте чуть более 3000 миль (4 828 км) от корабля отделился служебный модуль. Каспер был сориентирован так, чтобы его теплозащитный экран был направлен в сторону полёта. Космический корабль достиг верхних слоев атмосферы Земли на высоте около 400 000 футов (122 км) со скоростью 24 663 мили в час (39 691 км в час). Вокруг корабля образовалась плазменная оболочка, которая заблокировала связь примерно на три с половиной минуты. Из-за торможения астронавты на короткое время испытали перегрузки около 7G.

Затем, на высоте 24 000 футов (7,3 км), был отброшен теплозащитный экран модуля Каспер, чтобы позволить развернуться два тормозных парашюта, которые стабилизировали и замедлили космический корабль до скорости 170 миль в час (273 км в час). На высоте 10 000 футов (3 км) раскрылись три основных парашюта шириной 83 фута (25 м). Аполлон-16 приводнился примерно в трех милях (4,8 км) от авианосца Тикондерога и 3,4 мили (5,47 км) от запланированной целевой точки. Продолжительность полёта составила 11 дней 1 час 51 минута. Капсула сначала приняла ориентацию Stable II вершиной, направленной в воду. Три самонадувающихся воздушных шара выровняли космический корабль за четыре с половиной минуты.

С помощью пловцов из оперативной группы 130 Тихоокеанской зоны спасения Янг, Маттингли и Дьюк вышли из Каспера на спасательный плот. Сначала Дьюк, затем Маттингли и, наконец, Янг были подняты на борт спасательного вертолета и доставлены на Тикондерогу, через 37 минут после приводнения. На корабле их приветствовали капитан Тикондероги Эдвард А. Бойд (Edward A. Boyd), контр-адмирал Генри С. Морган (Henry S. Morgan), командующий спасательными силами Тихого океана, и сотни ликующих моряков. Янг, Маттингли и Дьюк выступили с речами, поблагодарив команды НАСА, которые подготовили их для миссии, и ВМС США, которые их встретили. Комната в Центре управления полётом была заполнена не только диспетчерами, но и многими VIP-персонами, и сигары зажигались, как только Янг, Маттингли и Дьюк выходили из спасательного вертолета и ступали на палубу корабля. Моряки подняли модуль Каспер на палубу Тикондероги через 62 минуты. Астронавты прошли свои первые медицинские осмотры на борту Тикондероги, и летные хирурги заявили, что они в отличном состоянии после 11-дневного полёта на Луну и обратно. Они приняли душ, приняли участие в торжествах с экипажем корабля и поговорили по телефону с президентом Ричардом М. Никсоном, который поздравил их с успешной миссией. Астронавты провели свою первую ночь на Земле на борту спасательного корабля, прежде чем отправиться обратно в Хьюстон.

Астронавты Аполлона-16 возвращаются в Хьюстон.

После приводнения 27 апреля 1972 года, завершившего успешный 11-дневный полёт на Луну, астронавты Аполлона-16 Джон Янг, Томас Маттингли и Чарльз Дьюк отправились домой в Хьюстон. Проведя одну ночь на борту основного спасательного корабля U.S.S. Тикондерога и короткой остановки в Гонолулу, они сели на самолёт, направляющийся в Хьюстон, где они воссоединились со своими семьями. На следующий день они вернулись к работе, чтобы начать разбор полёта. Собранные ими лунные образцы вернулись на отдельных самолетах в Хьюстон, в то время как их командный модуль Каспер плыл в Калифорнию, в конечном итоге вернувшись к производителю для подробного послеполётного анализа. Янг, Маттингли и Дьюк отправились в турне по 36 городам США с рассказами и впечатлениями о своей миссии.

Аполлон-16 приводнился в Тихом океане в 215 милях (346 км) к юго-востоку от острова Рождества, и в течение 37 минут спасательные бригады доставили Янга, Маттингли и Дьюка на палубу Тикондероги. После приветствий на палубе астронавты прошли тщательный медицинский осмотр у лётных хирургов на Тикондероги. Президент Ричард М. Никсон позвонил им со своими поздравлениями и пригласил их и их жен на ужин в Белый дом. Астронавты впервые за 11 дней приняли душ и впервые поели вне космоса за капитанским столом. Во время приёма каждый космонавт поблагодарил экипаж корабля за эффективную работу. Свою первую ночь на Земле они провели на борту спасательного корабля, который двигался на север, к Гавайям. На следующий день корабль был достаточно близко, чтобы самолет доставил их на базу ВВС Хикам на острове Оаху, где их встретила толпа из 2500 человек, в том числе губернатор Гавайев Джон А. Бернс (John A. Burns), который вручил им медные таблички с изображением Капитолия штата Гавайи. Оттуда транспортный самолет ВВС США C-141 Starlifter без пересадок доставил их на авиабазу Эллингтон в Хьюстоне, где они воссоединились со своими семьями и выступили с речами перед сотнями доброжелателей, которые пришли в тот вечер, чтобы поприветствовать их дома.

На следующее утро Янг, Маттингли и Дьюк вернулись на работу в Центр пилотируемых космических полётов, ныне Космический центр Джонсона НАСА в Хьюстоне, чтобы начать почти двухнедельные технические разборы. Первая партия из 209 фунтов (94,8 кг) лунных образцов прибыла в Хьюстон примерно на пять часов раньше экипажа, и в течение следующих нескольких дней ученые приступили к их первоначальным исследованиям. В Лунной приемной лаборатории Янг и Дьюк исследовали некоторые из собранных ими образцов, в том числе «Большой Мули», названный в честь Уильяма Р. «Билла» Мюльбергера, главного исследователя геологии Аполлона-16 и одного из геологов, обучавших их перед полётом. При весе 26 фунтов (11,8 кг) он остается самым большим на сегодняшний день одиночным лунным камнем, привезенным на Землю. 3 мая астронавты провели послеполетную пресс-конференцию, показав фильм о своей миссии и ответив на вопросы журналистов. 16 мая в Вашингтоне, округ Колумбия, Янг, Маттингли и Дьюк выступили на совместном заседании Конгресса и присутствовали на государственном ужине в их честь.

Янг, Маттингли и Дьюк отправились в Космический центр Кеннеди НАСА во Флориде 25 мая, чтобы поблагодарить сотрудников, которые отправляли их в космос 16 апреля. На церемонии в похожем на пещеру здании сборки транспортных средств, где рабочие начали собирать ракету Сатурн-5 для Аполлона-17, последней миссии по высадке на Луну. Астронавты поблагодарили 8000 собравшихся сотрудников за успешный и безопасный запуск. Астронавты подарили директору Космического центра Курту Х. Дебусу (Kurt H. Debus) табличку с изображением американского и флоридского флагов, летавшей вместе с ними на Луну и обратно. 15 июня президент Никсон выполнил свое обещание, пригласив Янга, Маттингли, Дьюка и их жен на ужин. На встрече, в которой также участвовал администратор НАСА Джеймс С. Флетчер, они подарили президенту фотомонтаж своей миссии и американский флаг. Астронавты также подарили модели космических кораблей Аполлон и Союз — которые будут участвовать в совместной миссии, на которую Никсон согласился со своими советскими коллегами во время их встречи на высшем уровне в Москве в предыдущем месяце.

Как и предыдущие экипажи, астронавты Аполлона-16 отправились в турне по США, чтобы рассказать о своей миссии. Они побывали в 36 городах и поселках, включая их родные города — Орландо, Флорида, для Янга, Оберн, Алабама, для Маттингли и Ланкастер, Южная Каролина, для Дьюка, — где их встречали как героев. Астронавты побывали в Нью-Йорке, где их принял мэр Джон В. Линдси (John V. Lindsey), они посетили представление «Забавный случай, случившийся по дороге на Форум» и посетили ужин, устроенный послом США в Организации Объединенных Наций Джорджем Бушем-старшим (George H.W. Bush) и его женой Барбарой. В Чикаго мэр Ричард Дж. Дейли (Richard J. Daley) устроил для них приём. Во время своих путешествий астронавты выступили примерно перед 350 000 человек в больших и малых городах, которые всегда восторженно приветствовали их. После их тура НАСА назначило Янга и Дьюка со Стюартом А. Русой, заменившим Маттингли, в дублирующий экипаж Аполлона-17, последней миссии Аполлона, запланированной на декабрь 1972 года.

Во время приземления Аполлона-15, один из трех основных парашютов разрушился при спуске. Это произошло при сбросе топлива системы управления реакцией, что повредило стропы парашюта. НАСА решило больше не сбрасывать топливо во время спуска. Как только Каспер прибыл на борт авианосца, инженеры десантно-спасательной группы Аполлона сбросили давление в топливных баках Каспера во время прохода Тикондероги в Гонолулу. Оттуда командный модуль Каспер был перевезён в Сан-Диего. Командный модуль Каспер прибыл на военно-морскую авиабазу Северного острова 5 мая. 12 мая Каспер отправился на грузовике к месту своего производства, на завод North American Rockwell в Дауни, штат Калифорния, где инженеры тщательно его осмотрели. Сегодня Каспер выставлен в Космическом и ракетном центре США в Хантсвилле, штат Алабама.


Ссылки:
50 Years Ago: NASA Names Apollo 16 Crew
50 Years Ago: NASA Selects Landing Site for Apollo 16
50 Years Ago: Preparations Continue for Apollo 16 and 17, Skylab
50 Years Ago: Apollo 16 Rolls to the Launch Pad
50 Years Ago: Apollo 16 Delayed One Month, Rolls Back From the Launch Pad
50 Years Ago: Apollo 16 Returns to the Launch Pad
50 Years Ago: One Month Until the Launch of Apollo 16
50 Years Ago: Countdown Demonstration Test for Apollo 16
50 Years Ago: Apollo 16 Astronauts Complete Countdown Demonstration Test
50 Years Ago: Countdown Begins for Apollo 16, the Fifth Moon Landing Mission
50 Years Ago: Apollo 16 Launches to the Moon
50 Years Ago: Apollo 16 on the Moon at Descartesn
50 Years Ago: Apollo 16 Heads Home to Earth
50 Years Ago: Apollo 16 Splashes Down
50 Years Ago: Apollo 16 Astronauts Return to Houston


previous home previous
2001 Antropos. Contact
Last update: Code: UTF-8.
Photos: NASA